TẠ ƠN THIÊN CHÚA
    Lễ kỷ niệm thành lập Tỉnh Dòng 36 năm,
ngày 25 tháng 10 năm 2016
 
     “Con hãy về nhà với thân quyến, và loan truyền cho họ biết những gì Thiên Chúa đã làm cho con và đã thương con như thế nào.”
 
     Chuyện kể rằng có hai gia đình đưa những người con đến công viên. Người lớn trò chuyện và chia sẻ cuộc sống, còn bọn trẻ vui đùa với nhau. Sau khi bọn trẻ thấm mệt, mẹ của một cậu bé gọi các em lại uống nước, ăn trái cây.  Lúc đó, một cậu bé cầm trái quýt mà bà mẹ đã bóc cho và hỏi: “Mẹ ơi, vì sao quả quýt lại cần phải bóc vỏ rồi mới ăn được hả mẹ?”
     Nghe câu hỏi của con, bà mẹ ngẫm nghĩ một lúc rồi trả lời:  “Con trai à, làm điều gì cũng cần phải có sự hy sinh cố gắng mới đạt được thành quả con ạ”.  Cậu con trai dường như hiểu được lời mẹ nói, nhưng lại hỏi tiếp: “Vì sao quả quýt lại có nhiều múi thế này mà không phải là cả một quả nguyên vẹn hả mẹ?”.
     Người mẹ nhìn thẳng cậu bé, xoa đầu cậu rồi nói:  “Những thành quả con có được, không cho phép con hưởng thụ một mình mà cần biết chia sẻ với người khác. Như con đang có quả quýt, con có thể chia thành các múi nhỏ để chia sẻ niềm vui của mình với những người yêu thương xung quanh con”.
     Ngay sau khi nghe mẹ nói, cậu bé liền cầm quả quýt đã bóc vỏ chạy ra chỗ các bạn đang chơi và chia cho mỗi người một múi và em nào cu~ng cười đùa vui vẻ khi được cậu bé chia sẻ đồ ăn.  Em gái của cậu bé thấy vậy liền chạy đến bên mẹ và nói rằng:  “Mẹ ơi, con quyết định không ghét anh con nữa, con cũng sẽ chia sẻ đồ ăn của mình cho mọi người và làm một đứa trẻ vui vẻ, tốt bụng như anh của con vậy”.
     Hôm nay ngày 25 tháng 10, ngày kỷ niệm Tỉnh Dòng được thành lập năm 1980 cách đây 36 năm.  Em xin được viết lại lời Chúa hôm nay:  “Anh em hãy về nơi Tỉnh Dòng và nói cho nhau biết những gì Thiên Chúa đã làm cho Tỉnh Dòng và đã thương Tỉnh Dòng như thế nào,” cũng như mượn câu chuyện vừa kể để chia sẻ 3 điều:
     1. Tình thương của Chúa và Đức Mẹ.  Chúa và Đức Mẹ đã không chỉ bóc cho chúng ta những quả quýt, nhưng đã yêu thương chăm sóc trọn cả cuộc sống chúng ta.  Năm 1975 lúc mới qua, Tỉnh dòng có được vài ngàn đôla và được người ta cho một chiếc xe cũ.  Ngủ phòng chung đêm nằm tha hồ nghe tiếng nhạc. Bây giờ mỗi người một phòng riêng với tiện nghi tương đối đầy đủ. Rồi trước đây ăn uống giới hạn vì không dư dả tiền bạc.  Ngày hôm nay, Chúa và Đức Mẹ không chỉ cho chúng ta những quả quýt, quả cam, quả táo…nhưng là dư thừa những của ăn ngon bổ.  Quí anh trong Ban Thiện Vụ nhiều khi không biết nấu gì cho anh em ăn.  Ai đến đây cũng đều khen cơm của các cha các thầy ngon quá.
     Anh quản lý Thuần cho biết là trong 5, 6 năm vừa qua, chi phí cho việc sửa chữa nhà cửa ở Tỉnh Dòng khoảng 7 triệu, 8 triệu đôla, chưa kể đến việc xây dựng Tu Viện Thánh Gia ở Fort Worth, Texas.
     Rồi mới qua Mỹ chúng ta chỉ có một nhà ở đây, nhưng bây giờ đã đang phục vụ tại nhiều giáo phận và có trụ sở ở nhiều chỗ, sinh hoạt truyền giáo gây nhiều ảnh hưởng, như nhận xét của Bộ Truyền Giáo khi viết thư cho Bộ Đức Tin năm 2013:  “Không kể đến nhiều linh mục và tu sĩ đang hoạt động tại Việt Nam, thì Tỉnh Dòng Mẹ Lên Trời, thuộc giáo phận Springfield-Cape Girardeau, Hoa Kỳ, đứng riêng, có 118 thành viên, trong đó có 70 linh mục phục vụ một số cộng đoàn Công Giáo Việt Nam và Mỹ trên 12 tiểu bang, được sự kính trọng của các Đức Giám Mục và giáo dân.
     Phải chăng chúng ta đã đang được Chúa và Đức Mẹ yêu thương chiều chuộng một cách đặc biệt?
     2. Nhận thức sự vất vả hy sinh của anh em.  Để em bé có được múi quýt thơm ngon, bao người đã phải vất vả hy sinh từ người trồng, đến người hái quả, và người mẹ đã phải chịu bẩn tay bóc trái quýt.
     Nhìn lại 36 năm trước đây, chúng ta thấy Tỉnh Dòng hiện nay đã đang gặt được những thành quả tốt đẹp. Nhưng đó là cái giá mà anh em đi trước đã phải trả, họ đã cố gắng hy sinh đời họ để Tỉnh Dòng có được hoa trái như ngày nay.
     3. Tự do chọn lựa.  Em bé được mẹ cho trái quýt, em có tự do chọn lựa, thay vì chọn lựa ích kỷ ăn một mình, em đã chọn lựa chia sẻ cho bạn bè để tất cả cùng vui.
     Anh em Tỉnh Dòng có thể chọn lựa sống ích kỷ, thiếu dấn thân, nhưng các anh đã chọn lựa quảng đại dấn thân.  Không ai buộc Anh Thoại, Anh Phong, Anh Quý dấn thân xây dựng nghĩa trang, không ai buộc Anh Bích, Anh Hiệp nhận lời chịu trách nhiệm trưng bày Điện Giáng Sinh, không ai buộc Anh Quý, Anh Hạnh hy sinh thời giờ trang trí nhà nguyện với những bình bông xinh đẹp, không ai buộc Anh Học, Anh Hiền dấn thân phục vụ lo cho anh em ăn uống khỏe mạnh, không ai buộc Anh Liêm, Anh Bân, Anh Tự dấn thân phục vụ các cha hưu dưỡng, không ai buộc Anh Vũ, Anh Quý hy sinh giúp đỡ anh em yếu bệnh cao niên.  Không ai buộc Anh Thành trưng bày màn ảnh lớn cho Ngày Thánh Mẫu,….Không ai buộc quí anh phục vụ nơi Đền Thánh, Tòa báo, hay Phòng kỷ vật….Còn nhiều và nhiều anh em nữa, mà thời giờ không cho phép nêu lên ở đây….Tóm lại, các anh có thể chọn lựa làm Á thánh an nhàn với suy nghĩ, tội gì phải vất vả dấn thân, nhưng vì Tỉnh dòng, vì anh em, các anh đã đang tích cực dấn thân….
     Kính thưa quí anh.
     Một em bé mù ngồi ở cầu thang của một ngôi nhà, với cái mũ ở dưới chân.  Em cầm trên tay tấm bảng với hàng chữ:  “Tôi bị mù, làm ơn giúp đỡ. I am blind, please help.
     Chỉ có vài đồng xu trong cái mũ.  Một người đi ngang qua, ông lấy ra vài đồng xu từ túi quần và bỏ vào chiếc mũ.  Rồi ông lấy tấm bảng em bé đang cầm, xoay mặt sau, viết lên đó vài chữ rồi trao lại cho em bé.  Nhiều người đọc thấy những chữ viết trên tấm bảng và đã quảng đại cho em nhiều tiền.  Chiều đến, người đàn ông mà sáng nay đã viết lại tấm bảng đến thăm em, xem kết quả ra sao.  Em bé nhận ra ông và hỏi:  “Có phải ông là người đã thay tấm bảng của con phải không?  Ông đã viết gì trên đó?”
     Người đàn ông đáp:  “Tôi viết sự thật, nhưng chỉ hơi khác thôi.  Tôi viết:  ‘Today is a beautiful day but I cannot see it. Hôm nay trời đẹp, nhưng tôi không thể nhìn thấy.‘”
     Hôm nay Ngày Tạ Ơn, Ngày Hồng Ân, chúng ta tạ ơn vì không bị mù thể lý, nhưng phải chăng chúng ta nhìn thấy, có thể nhận ra tình yêu thương đặc biệt của Chúa và Đức Mẹ, đã biết ơn các Ngài và dấn thân chia sẻ những tài năng, những hồng ân, những quà tặng cho nhau và tha nhân, hay thật đáng buồn vì chúng ta không thể nhìn thấy bởi bị mù vì ích kỷ thiếu quảng đại, lười biếng ngại dấn thân?
~~~
      Thứ Ba ngày 18 tháng 10 vừa qua, anh em Tỉnh Dòng đã ra nghĩa trang Park Cemetery mới để làm phép tượng, và tối hôm đó cũng đã mừng một bửa thật linh đình, trước hết là để tạ ơn Chúa và Đức Mẹ, và đồng thời cũng cám ơn các anh Thoại, Giám Tỉnh, Quản Lý, Quý, và Phong đã có công xây cất nghĩa trang thật trang nghiêm.
~~~
     Vài hình ảnh về Khánh Nhật Truyền Giáo hôm Chúa Nhật 16/10 vừa qua tại Tỉnh Dòng Đồng Công Hoa Kỳ. Sau thánh lễ được cử hành trong Đền Thánh Khiết Tâm Đức Mẹ cầu cho việc truyền giáo của Giáo Hội và của Hội Dòng Đồng Công, anh chị em cùng với quí cha và quí thầy chung vui bữa cơm thân tình, karaoke, banh chuyền, trượt tuyết trên sân cỏ… Một số anh chị em tôn giáo bạn cũng cùng đến chung vui. Tạ ơn Chúa và Đức Mẹ.

          Đây là tháng mà Giáo Hội muốn nhắc nhở mọi người sốt sáng Kính mến Đức Mẹ Mân Côi, đặc biệt là Anh Em Dòng Đồng Công chúng ta.  Tháng 10 bắt đầu bằng Lễ Kính Thánh Nữ Têrêsa Hài Đồng Giêsu, đây cu~ng là vị Thánh mà nhiều Anh Em nhận làm “Chị”, làm mẫu mực cho đời sống tâm linh.  Nơi Thánh Nữ Têrêsa Hài Đồng, Ngài có con đường, hay phương pháp nên Thánh rất  “Đơn giản nhưng vô cùng hiệu quả” , là trở nên “Trẻ thơ”, phó thác tin tưởng tuyệt đối nơi Chúa Giêsu Hài Đồng.  Đây cũng chính là con đường mà “Anh Cả”, vị Bề Trên Sáng Lập muốn mọi Anh Em Đồng Công noi gương và bắt chước.  Thánh Nữ đã học được phương pháp hay con đường nên Thánh từ đâu?  Xin thưa từ Đức Mẹ Maria.  Trong dịp đầu tháng 10, Anh Thắng và toàn bộ Anh Em Conception có dịp tham dự Thánh Lễ chung với các Anh, Chị Gia Đình Tận Hiến Đồng Công vùng Kansas City, Misouri.  Đây là một cơ hôi quí giá cho Anh Em Conception thực tập và tham gia vào vấn đề truyền giáo.  Trước Thánh Lễ, Anh Trân đã làm phép nhà cho Chị chủ bữa tiệc hôm đó, Anh có những lời khuyên thật chân tình, Anh đọc đoạn Tin Mừng 2 môn đệ trên đường Emau nhằm giúp các Anh, Chị có thể nhận ra Chúa ở mọi hoàn cảnh chứ không chỉ khi lúc bẻ bánh xưa mà 2 ông đã có thể nhân ra Chúa.  Trong Thánh Lễ, với đoạn Tin Mừng Đức Mẹ thưa “Xin vâng” Khi Thiên Thần Grabiel báo tin,  Anh chỉ cho mọi người thấy “Một niềm tin tuyệt đối của Đức Mẹ nơi Chúa Giêsu” , và đáp trả lại niềm tin đó bằng 2 tiếng “Xin vâng”.  Nhưng sau khi Đức Mẹ được chọn làm Mẹ Thiên Chúa, Mẹ đã không giữ niềm vui cho riêng mình, nhưng nhanh chóng “Đem” niềm vui cho mọi người, cho nhân loại, điển hình là bà chị họ Êlisabeth.  Đây cũng chính là ý tưởng Anh Trân muốn nhắc nhở trong “Năm Thánh Lòng Thương Xót Chúa rằng, hãy cảm nghiệm tình Chúa thương ta, để từ đó, chúng ta thực thi lòng thương xót Chúa nơi Anh Em đồng loại vì, “Niềm vui khi chia sẻ sẽ được tăng thêm”.
      Thứ sáu đầu tháng, ngày mừng 7 tháng 10, Kính Đúc Mẹ Mân Côi, Cha Brendan Moss, Giám Đốc Conception Seminary College qua nhà Dâng lễ và chia sẻ rằng, “Mỗi người chúng ta hãy năng siêng đến cùng Mẹ, để từ đó Mẹ sẽ dẫn chúng ta đến với Chúa Giêsu, đây là con đường ngắn và chắc chắn nhất. Ngày thứ năm 13 tháng 10, lễ kỷ niệm 99 năm Đức Mẹ hiên ra tại Fatima, Lộ Đức, chúng em được 2 Anh Mạc và Thắng cùng dâng lễ.  Trong Thánh Lễ nhắc lại 3 mệnh lệnh của Mẹ và sự khiêm nhường thẳm sâu của Đức Mẹ, Anh Em Conception phải luôn ghi nhớ.
     Cũng trong niềm vui Lễ Mẹ Mân Côi, Anh Em Conception còn đón tiếp Anh Mạc tới thăm và nghỉ ngơi, Ngày Lễ Mẹ Mân Côi trùng dịp Anh Khấn được 45 năm, Anh đãi chúng em 1 bữa thật xôm tụ và những lời chia sẻ tâm tình đạo đức Thánh Thiện.
     Tháng mười cũng là tháng mà Anh Em Conception bận rộn với việc chuẩn bị thi cử Midterm, xin Mẹ cầu cùng Chúa soi lòng, mở trí cho mỗi Anh Em chúng ta để có thể hiểu và làm bài thi tốt đẹp.
    Kết thúc tháng Mân Côi xin mỗi Anh Em Conception luôn nhớ lời dặn của Anh Trân, thực thi ba mệnh lệch của Đức Mẹ “Siêng năng lần hạt Mân Côi, cải thiện đời sống, và Tôn Sùng Trái Tim Mẹ” và học nơi Mẹ sự khiêm nhường thẳm sâu.   Nếu giữ đúng và thực thi nghiêm chỉnh được những điều ở trên, chắc chắn Mẹ sẽ mở cửa Thiên Đàng cho những người con của Mẹ trong ngày sau hết Amen.

Email của bạn sẽ không được tiết lộ. Các trường có dấu * là bắt buộc.

*